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축산의 환경에 대한 영향의 진실
등록일 2020-10-22 조회수 301 작성자 관리자
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   대중과 언론이 축산의 환경에 대한 영향을 인식하는 방식은 변화할 수 있고, 또 변화해야 한다. Oxford 대학과 California(Davis) 대학의 새로운 연구는, 최근 축산을 둘러싼 가장 비판적이고 오래된 불명확한 내용 중 몇 가지를 밝혀냈다. 그러나 이 같은 연구결과가 축산에 대한 나쁜 평판을 극복할 수 있을까?


 

   축산에 관한 최근의 이야기는 반추동물(: 육우, 유우 등)이 메탄을 생산하고, 메탄은 강력한 온실가스이며, 따라서 축산은 환경에 좋지 않다는 것이다.

 

  Alltech ONE Virtual Experience가상체험 기조발표에서, 캘리포니아대 교수 겸 대기질 전문가인 Frank Mitloehner 박사는, 축산의 기후에 대한 영향이 중립적일 수 있는 방안을 과감하게 선언했다.


 

  네, "기후 중립적이란 제 말을 잘 들으셨군요. " Mitloehner 박사가 말했다. 그는, "기후에 악영향을 미치지 않는 축산으로 우리를 안내하고 싶다"고 했다.

 

   다음 표는 온실가스의 중요한 속성을 나타낸 것이다.



  축산의 환경에 대한 세 가지의 근거 없는 믿음이 틀렸음이 밝혀지다!

 

  근거 없는 믿음 #1: 메탄(축산에서 가장 흔한 온실가스, 또는 GHG)은 환경에 대해 다른 GHG와 똑같이 작용한다.
   사실: 이산화탄소, 메탄, 아산화질소 등 세 가지 주요 온실가스는 모두 매우 다른 방식으로 환경에 영향을 미치며, 특히 그 원천, 대기 중에서의 수명, 지구온난화에 대한 잠재력과 관련이 있기 때문에 더욱 그렇다.


   이산화탄소와 아산화질소는 "고정가스"로 알려져 있다.  고정가스는 수명이 긴 기체로서, 한번 배출되면 대기 중에 계속 축적된다. 예를 들어, 이산화탄소는 대기에서 1,000년의 추정수명을 가지고 있는데, 이는 1020년부터 배출된 이산화탄소가 오늘날에도 대기 중에 있을 수 있다는 것을 의미한다. 반면 메탄은 '유동가스'이다. 유동가스는 수명이 짧은 기체로서, 대기에서 더 빠른 속도로 제거된다. 대기 중 메탄의 수명은 대략 10년이다. 이것은 메탄과 같은 유동가스가 이산화탄소보다 100배 가까이 짧은 기간 동안 환경에 영향을 미친다는 것을 의미한다.

 

   그렇다면 무엇이 이러한 가스를 발생시키는가? 이산화탄소(CO2)는 화석연료의 연소에 의해 생성된다. 화석연료는 전 세계 대부분의 가정, 자동차, 산업에 전력을 공급하기 위한 에너지원으로 사용된다. 아래 그래프가 나타낸 것처럼 Mitloehner 박사는 이산화탄소와 같은 고정가스는, 긴 수명으로 인해 시간이 지남에 따라 환경에 축적되기 때문에 '일방통행로'로 언급하고 있다.

 

   메탄(CH4)은 다양한 방법으로 생산될 수 있지만, 가장 일반적으로는 육우와 유우의 반추과정(트림)을 통해 생산된다. 메탄은 단명의 유동가스로서, “축산을 통해 정말 새로운 메탄가스를 대기 중에 더하는 유일한 시간은, 10년 동안이거나 우군을 확대할 경우이다.”라고 Mitloehner 박사는 말한다. , 메탄은 생산되는 것과 같은 비율로 분해되기 때문에, 우군의 규모가 일정하게 유지되면 메탄수치는 증가하지 않는다는 것이다


 


   "내가 여기서 말하는 것은 결코 메탄이 중요하지 않다는 것이 아니다"라고 그는 말했다. "그 메탄은 대기 중에 있는 반면, 그것은 열을 품고 있는 만큼, 그것은 강력한 온실가스이다. 그러나 문제는, 가축이 대기 중에 메탄을 더하는가 하는 것인데, 이는 대기 중에 탄소를 추가하여 온난화를 더 진행되게 하는 것을 의미하는가 하는 점이다. 그리고 그 질문에 대한 대답은 '아니오' 이다. 우리가 계속 일정한 규모의 우군을 유지하거나, 심지어 우군의 규모를 줄인다면, 대기 중에 메탄을 더 배출하지 않을 것이고, 따라서 추가적인 온난화가 일어나지 않을 것이다. 그리고 방금 내가 한 말은, 지구온난화와 관련한 축산의 영향에 대한 설명의 완전한 전환이다.”


   한편, 이산화탄소는 지구표면 아래에 갇혀 있는 수백만 년 된 화석연료를 추출하는 과정에서 생성된다. Mitloehner 박사는, "이러한 수명이 긴 기후오염물질은 단지 배출만 된다."고 했다. "그들은 대기권에 투입되지만, 그것을 처리하기 위한 진짜 중요한 방법이 없다."

 

   이것은 이산화탄소와 메탄은 매우 다른 종류의 가스라는 것을 보여준다. 그리고 환경에서는 매우 다른 수명을 가지고 있다. (1,000년 대 10). 그러나 그들의 지구온난화에 대한 잠재력은 어떨까?



  근거 없는 믿음 #2: 온실가스의 지구온난화 잠재력(GWP100)을 평가하는 현재의 방법은 모든 중요한 변수를 적절히 감안한다.
   사실: GWP100을 계산하는 초기의 방법은, 메탄과 같은 단명의 유동가스가 미래 온난화에 미치는 영향을 제대로 보여주지 못한다. 새로운 "GWP*"는 개선되고 보다 온난화를 잘 나타내는 측정수단이다.


   거의 30년 전 교토의정서에 의해 산출된 초기 GWP100의 측정은, 지구온난화를 평가하는 매우 긍정적인 단계를 나타냈다. 또한 교토의정서의 초기문서에는 변동성과 알려지지 않은 값들을 설명하기 위해 많은 각주와 주의사항이 포함되어 있었다. 그러나 Mitloehner 박사는, "그 같은 각주가 무시된 교토의정서를 따르게 됐다"고 말했다. "그리고 내 생각에, 그것은 사실, 솔직히 말하면 축산을 많은 어려움에 빠뜨린 매우 위험한 상황이었다."라는 것이다.

 

   현재의 GWP100의 측정은, 지구온난화에 대한 메탄의 기여도를 과대평가한다. 간단히 말해서, GWP100의 측정은 모두 10억 톤의 이산화탄소등가치로 표준화되어 있다. 따라서 모든 비이산화탄소의 배출은, 각 가스의 배출량에 100년 이상의 지구온난화 잠재력을 곱해서 GWP100을 측정한다. 메탄의 GWP100 값은 28, 대기 중 이산화탄소보다 28배 더 강력하다.

   불행하게도, 이러한 유형의 계산은 메탄과 같은 유동가스는 약 10년 후에 파괴되므로, GWP100 공식에 설명된 전체 100년의 기간 동안 지속되지 않는다는 사실을 완전히 배제하고 있다. 더욱이, 그것은 이산화탄소와 같은 고정가스가 1,000년 동안 환경에 미치는 지속적인 영향을 과소평가한다.

   Mitloehner 박사는, "GWP*"라고 불리는 새로운 계산의 선구자로 옥스퍼드대학의 Myles Allen 박사를 인용했다. 새로운 GWP* 계산은, 지구온난화의 측정에 있어서 대기의 가스농도와 가스수명 모두를 더 잘 설명해 준다. Mitloehner 박사는, "이는 지구온난화와 관련된 배출에 대한 새로운 이야기"라며, "이 방법이 탄력을 받게 되고, 곧 새로운 현실이 될 것"이라고 말했다.

 

  근거 없는 믿음 #3: 늘어나는 수요와 세계인구의 증가에 발맞추기 위해, 미국은 육우와 유우두수를 계속 늘려 메탄방출량을 늘렸다.
   사실: 미국은 1970년대에 육우와 유우두수가 최고조에 달했고, 그 이후로 10년마다 가축두수를 줄여, 5천만 두의 소가 줄어들었다.

 

   지난 반세기 동안 미국은 효율성과 생산성을 높임과 동시에, 육우와 유우의 총 두수를 줄이는 엄청난 진전을 이루었다. 예를 들어, 1950년 미국의 유우두수는 2,500만 두로 정점을 찍었다. 오늘날 유우두수는 약 900만 두 이지만, 과거에 비해 60%의 우유를 더 많이 생산함으로써, 1,400만 두가 적은 유우가 훨씬 더 많은 우유를 생산하고 있는 셈이다!


 

  인도나 중국과 같은 나라에서는 소 두수가 계속 증가해왔으나, 이는 미국이 지난 50년 동안 메탄배출량을 늘리지 않았음을 의미하며, 따라서 가축으로부터의 온실가스 배출량을 증가시키지 않았다는 것을 의미한다.


  그렇다면, 이 같은 사실은 무엇을 의미하는가?

 

   축산은 다른 분야와 달리 온실가스(GHG) 생산량을 줄일 수 있을 뿐만 아니라, 대기에 순냉각효과(, 지구온난화를 적극적으로 저감)를 창출할 수 있다.

  아래에 제시된 세 가지 시나리오는, 이산화탄소와 메탄의 중요한 차이점과 지구를 냉각시키는 능력을 보여준다. 배출량이 증가함에 따라 이산화탄소의 지구온난화효과는 증가하는 반면, 메탄의 배출량 또한 증가한다. 지속적인 배출과 함께 이산화탄소에 의한 온난화는 계속 증가하는 반면, 메탄은 더 이상 추가적인 온난화의 원인이 되지 않는다.


 

   Mitloehner 박사는, "그러나 이제 정말 나를 흥분시키는 것은 세 번째 시나리오"라고 말했다. "그러니까, 메탄을 35%나 감소시키는 이 시나리오를 상상해 보십시오. 그렇게 한다면, 우리는 대기 중에서 탄소를 적극적으로 빼낸다. 그리고 그것은 순 냉각 효과를 지닌다. 만약 메탄을 줄일 수 있는 방법을 찾는다면, 우리는 비행, 운전, 에어컨가동 등과 같은 지구온난화에 기여하는 다른 사회부문에 맞대응할 것이다."

 

   Mitloehner 박사의 35% 감축시나리오의 예는 가능한 것으로 증명되었다. 지난 5년 동안, 캘리포니아는 혐기성발효에 대한 인센티브와 개선된 효율성의 결합, 다른 분뇨관리방법 및 기타 기술을 통해 메탄배출량을 25%까지 줄였다.


   비록 기후변화와 관련하여 축산에 대한 서술이 부정적이긴 했지만, 이제는 축산에 대한 가장 끈질긴 비판들조차 논박할 수 있는 희망과 새로운 자료가 늘어나고 있다.


   Mitloehner 박사는, "여기(캘리포니아)에서 할 수 있는지를 알고 있기 때문에, 다른 지역에서도 할 수 있고, 세계 다른 곳에서도 할 수 있다. 만약 우리가 정말로 온실가스, 특히 메탄과 같은 단명의 온실가스감축을 달성한다면, 그것은 축산분야가 기후중립의 길을 걷게 될 것이라는 것을 의미한다.”고 결론지었다.

 

출처 : DAIRY BUSINESS(By Brian Lawless, Alltech, 2020. 7.31.)

Three Myths Debunked: Animal Agriculture’s Real Impact on the Environment

https://www.alltech.com/blog/3-myths-debunked-animal-agricultures-real-impact-environment

번역 : 낙농정책연구소장(영남대 명예교수) 조 석 진